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中国古代匾额简说


中国古代匾额,是一份珍贵的文化遗产,但因个别专家学者轻率地称之为:“文字点缀”、“装饰品”、“装饰小品”、“民俗文化”而误导了众多读者,严重影响对中国古代匾额的深入系统的研究。本馆在集藏匾额的同时,对有关匾额的诸多问题进行初步探讨。

中国古代匾额出现的时间。 有人说始于宋,更多人认为始于秦。其实,匾额出现在春秋战国,只是名称不一。秦统一文字的同时,规定秦书有八法,其六曰署书,可见题于门首的文字并非始于秦,秦只是统一了官方题署于门首文字的称谓。

二、匾额产生的历史原因。 匾额的产生,缘于社会文化的发展,是社会文明的一种体现,是国家组织出现之后,官方为认识社会,管理国家的一种行政行为。同样也是以文治国的一种形式或手段。

三、匾额产生的理论基础。 匾额产生的理论,源于先秦诸子关于“名”的学说,“名学”的三个基本论点是:“用‘名 ' 来识别万物,以‘名'来区分贵贱尊卑,用‘名'来褒扬良善。”

四、匾额的功用。 匾额主要有两大功用:①标识名称;②宣扬教化。

五、匾额的两大体系。 匾额在历经两千多年应用发展中,基本形成了两大体系: ①官方匾额:它的出现,就是出于治理国家的需要,在很长的一段时间里,只有官方在门首或其他地方题写匾额,它是一种官方的行政行为。从整个古代匾额史来看,官方匾额一直占主导地位,大量遗存的宫殿、城池、关隘、河桥、街道、里坊、牌楼、牌坊以致石刻均为官方所为。它形成了一个庞大体系。而官方匾额的主要作用紧紧与治理国家相关。 ②民间匾额:民间匾额当出现于晚唐,正史没有记载。众多的唐人笔记杂记,只是偶然一见,十分罕有。它的出现当在唐之里坊制被破解。百姓临街可以破墙开门之时,才多了起来,在宋人各类笔记之中,有关民间题挂匾额的信息已经很多了。

民间匾额,是相对于官方匾额而言。只要不是帝王之家,各种题置颁赐的匾额及朝廷各部院、各级衙门署事关政务的匾额,皆属于民间匾额。不论官职地位,哪怕是刘墉为纪晓岚题匾,因其事不关政务,属私人题赠,也仍是民间匾额。古代匾额除分为两大体系外,因其镶嵌和悬挂的位置不同,又分为户外门首匾额和室内厅堂匾额,其作用也不尽相同。

六、关于匾额所属的艺术范畴。 匾额既不是古建中不可缺少的构件,也不是常用的装饰品,有人称之为厅堂陈设品而归之于竹木家具,那么非竹木匾额为如何归类?既然匾额最主要的两大功用是 : 标识名称和宣扬教化,我们就以其功用确定其艺术范畴并确定名称,以标识名称为功用各类材质和形制的匾额,属于“标识名称艺术品”。以宣扬教化为功用的匾额,同样不论材质和形制统称之为宣扬教化艺术品,其艺术范畴当属实用工艺美术品。

七、匾额的文化属性。 有人称匾额为民俗文化,也有这样的博物馆。其实匾额之中没有民俗文 化,帝王、各级官署所题所置的匾额,一是出于御笔,其他则皆事关政务,这些匾额都属上层建筑,意识形态范围。属于上层宫廷和官方文化。而大量民间匾额,数量最多的是属于各级官员、社会名人题写。这些也应归属于雅文化,若非官宦或富贵人家,最起码也应是现在所说的中产阶级。 可以说,百分之九十以上的平民百姓都与题挂匾无缘,这题挂匾不是有 雅兴就可以了。它需要财力支付润笔和制匾银两,它需要高大的门楼屋宇悬 挂。平民百姓谁有这个能力。故此,民间匾额属于雅文化,其与民俗无关。

八、古代匾额与古代建筑的关系。 古建筑学家,在众多研究古建包括宫廷建筑的著作之中,几乎都没有关 于匾额的论述章节。而关于古建装饰的著作之中,也没有匾额的一席之地, 那么,古代匾额与古建是什么关系?匾额不是古建中不可缺失的构件,也不 是可有可无的装饰品。其实古代匾额是古代建筑的灵魂,它如古帝王陵墓中 的碑石,如古冢中的墓志,如同历代官窑瓷器的款识,它极大提高古代建筑 的历史价值和文物价值。匾额的存在,使古建成了珍贵的历史坐标。天安门 上的匾摘下来了,换上去的却是国徽。

九、古代户外匾额的装饰作用 古代匾额就其主体来说,不是装饰品。尤其是宫殿、陵墓、城池、关隘 街道里坊以及各级衙门署,及居门前所用之匾额。匾额及书法篆刻、文史 、雕刻于一身,与 古建相得益彰融为一体。是精美实用工艺品。他对古建和周围环境也确实起到很好装饰作用。但这只是的客观效果。这种客观效果起到使主题更为突出作用,它的着重作用依旧标识名称和宣扬教化。城阙辅三秦,风烟望五津。数百座宫殿没有匾额为标识,何人能分得清。故宫太和殿是全国政治的中枢,是清廷建最高的衙门,一切军国之大事都在这里决策,是皇权的象征。试问太和殿匾额仅仅是为装饰吗?装饰是可有可无之物。 也确实有些匾额是为装饰而为的,但这不代表匾额主体,多数为建筑安装之始与结构件并用的文字装饰,其内容千篇一律,多无题写人 款识,犹如春节购买的春联一样。

十、古代匾额作为一门科学将大有所为 中国古代官方匾额,它精美的尺度和形式,记录朝代更替、历史变迁和时代的沧桑。而众多的民间匾额,则记录了一个或一个家族的荣辱兴衰。一切官方建筑,尤其是宫殿建筑,对于何人何时题匾、题写何字几乎都有明确记载,把这些都有据可查的匾额串联起来,就是一部国史、地方史、家史,其文化内涵丰富,几乎涵盖了国学中所有,尤其是传统道德方面更为突出。 作为一门学科来研究,其历史跨度之大,其内容之广博,岂是几幅书画作品相比。

十一、匾额的材质。 据说古代有金匾和银匾,未见实物,估计也是小型的。而铜匾和铁匾有实物依存,匾额中数量最多的,当属木匾、石匾、砖匾,其他如琉璃匾、瓷匾、丝织、纸匾,竹匾等,也多有遗存。而这些材质,现代还在普遍应用。

馆长:姚远利

 

 

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